Juega con sus propias reglas

Barry Hearn, presidente de Matchroom Sport, habla acerca del catálogo de su compañía especializada en deportes y eventos de nicho, al tiempo que explica como su forma única de hacer negocios ha hecho de su compañía una de las mayoras distribuidoras de programación deportiva en el mundo.

 

Cada región del mundo alberga a cientos de miles de fanáticos de fútbol, por lo que la mayor parte de las compañías de medios incluyen al popular deporte en su portfolio. En Matchroom Sport, sin embargo, ellos juegan su propio partido. Con más de 40 años en la industria, la compañía se ha transformado en uno de los mayores distribuidores de programación deportiva en el mundo, con miles de horas de eventos en vivo al año, entre los que se cuentan deportes de nicho como pool, el golf o los dados.

Barry Hearn, presidente de Matchroom Sport, dialogó con SportsLatam con Sportel America acerca del variado catálogo de su compañía y su manera única de hacer negocios, caminando de la mano con los broadcasters y los clientes para llevar los eventos más allá y trabajar en una fórmula de beneficio mutuo.

¿Cuál es el negocio principal de Matchroom Sport? ¿Qué deportes representa?

Matchroom Sport es una compañía privada que es parte de la industria del deporte desde hace 40 años. Producimos un amplio rango de deportes televisados alrededor del mundo para su distribución global, yendo desde campeonatos mundiales de boxeo a campeonatos mundiales de billar u otros grandes eventos de pool como la Copa Mosconi. También tenemos dados, golf, pesca, ping-pong, bolos y póker.

¿Cuántas horas de eventos deportivos distribuye al año?

Producimos cerca de 1.000 horas de televisión en vivo al año y este año sindicalizamos más de 40.000 horas alrededor del mundo. Estamos felices con nuestra vida: amamos el deporte, somos apasionados acerca del deporte y producimos lo que creemos son los mejores shows dentro de los deportes de nicho que promocionamos.

¿Cómo trabaja la empresa con los servicios online y las nuevas plataformas?

La industria de la TV ha cambiado de forma increíble en los pasados 40 años, pero los cambios han sido increíbles en estos últimos 5 años. Ahora estamos en un mundo enteramente nuevo generado por la tecnología digital. Esto está cambiando nuestras vidas, y está cambiando cómo promocionamos el deporte como consecuencia del universo de las redes sociales. Estas son cosas que hace 5 años eras casi desconocidas, pero ahora tienes que considerarlas porque cuando monetizas un deporte tienes que prestarle atención a todas las posibilidades. Ya no es únicamente acerca de los broadcasters tradicionales o los anunciantes, sino que es acerca de buscar fuera de los lugares comunes donde otros no han buscado lo que nos hace diferentes.

¿Cuáles son los factores más importantes de esta nueva realidad?

Nosotros apuntamos al streaming, a la explotación por internet, a la realización de eventos hechos a la medida de los requerimientos del anunciante, pero, lo más importante, apuntamos a la propiedad del deporte, a ser dueños del deporte, antes que dejarlo vagar haciendo su propio rumbo. Nosotros controlamos colectivamente el valor de muchos deportes, de esta forma podemos extraer el mayor valor de estos, brindándole a los broadcasters ratings de excelente relación costo-beneficio. Es hora de que la gente se sume al mundo real: esto es deporte, un negocio gigantesco que cuesta un montón de dinero y por el que tenemos que valor por ese dinero. No solamente para nuestros broadcasters, nuestros sponsors, sino que, más importante, para los fanáticos que compran las entradas. Hemos creado este atractivo global y deportes que probablemente ni se mencionen en América Latina, como los dados, se han convertido en el segundo deporte más grande de Europa después del fútbol.

Nosotros no queremos vernos envueltos en negociaciones multimillonarias panregionales, queremos vernos envueltos en asociaciones y el mundo digital nos da una oportunidad de mostrar nuestro deporte a un rango mucho más grande de fanáticos alrededor del mundo. Ese es el mayor cambio que se ha dado en el deporte en mi vida y cada día gana más fuerza.

¿Qué rol juega América Latina en la estrategia de Matchroom?

Yo creo que América Latina es un mercado completamente diferente al del resto del mundo. Las personas son apasionadas, emocionales y el fútbol allí es masivo. Viendo más allá del fútbol, hemos tenido éxito con el billar, con el pool brasileño, el pool estadounidense. Son juegos que los más jóvenes pueden jugar y cuyo costo de entrada es muy accesible y, sin embargo, aun así brindarles momentos que les cambien la vida. Por eso apuntamos a los golfistas de América Latina, a los jugadores de pool e incluso a los jugadores de ping-pong. Buscamos cosas fuera de los lugares comunes. Siempre puedes comprar fútbol y ser exitoso con el fútbol. Pero nosotros creemos que podemos encontrar otro deporte cuyo costo de entrada sea más bajo, pero tenemos la experiencia de hacer crecer estos eventos a una audiencia más grande. América Latina es un mercado excitante. No es un mercado grande en este momento, pero cuando miro su población, puedo ver el cambio. En los próximos años estaremos prestándole más atención a América Latina.

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