El fútbol argentino tiene varios pretendientes

La empresa estadounidense Turner encabeza el grupo de compañías, locales e internacionales, interesadas en adquirir los derechos del fútbol argentino. La licitación de los mismos está prevista para junio, una vez que la AFA y el gobierno argentino rescindan el contrato que los une hasta 2019.

El nuevo gobierno argentino, encabezado por el presidente Mauricio Macri, no tiene interés en continuar manejando los derechos y las transmisiones del fútbol local, por lo que próximamente la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) realizará una licitación buscando un nuevo titular que mantenga algunas de las características del sistema actual.

En ese escenario es que ha aparecido Turner Broadcasting System, la empresa estadounidense, para hacer público su interés de adquirir los derechos del fútbol argentino.

El primer trascendido de prensa, surgido luego de una reunión entre directivos de la compañía y autoridades del gobierno, hablaba de una posible oferta de US$ 1.650 millones al año, una cifra similar a lo que el gobierno argentino está pagando hoy en día a la AFA.

Sin embargo, la información ha cambiado luego de una nueva reunión, esta vez entre Turner y directivos de la AFA, realizada hace diez días. De la reunión participaron Whit Richardson, VP de Distribución y Marketing, y Victor Roldán, VP de Asuntos Legales. Por la AFA participaron su presidente, Luis Segura, y los dirigentes Claudio Tapia, Damián Dupelliet, Hugo Moyano y Daniel Angelici.

Según publicó el diario La Nación, la AFA estaría buscando un contrato de US$ 3.000 millones al año por 20 años, donde la televisación tendría que respetar su condición de gratuita por al menos los tres primeros años y luego sí ampliarse a diferentes modelos de negocio que incluyan múltiples plataformas con una suscripción mensual, similar a los servicios de streaming de la NBA u otras ligas internacionales.

La AFA entiende que se está pidiendo mucho –se estima que el retorno de inversión publicitaria no supera los 700 millones de dólares al año- pero está dispuesta a negociar y estudiar las ofertas de la inminente licitación, una que podría llegar tan pronto como el próximo mes, apenas se rescinda el actual contrato.

Actualmente la AFA y el gobierno argentino tienen un contrato firmado hasta 2019, pero está claro que será rescindido por ambas partes. El gobierno demanda que quien tome control del fútbol argentina mantenga la transmisión de los partidos de forma gratuita hasta por lo menos 2019, minimizando y/o postergando el costo político de la decisión.

Además de Turner, empresas como FOX, Artear de Clarín, Directv, IMG, Torneos, GolTV de Francisco Casal y la árabe Al-Jazeera estarían interesadas en participar de la licitación.

UNA PANTALLA ASEGURADA

El interés de Turner en los derechos del fútbol argentino resulta aún más lógico si se lo relaciona con la rumoreada compra de Telefe. Múltiples fuentes aseguran que la empresa estadounidense está negociando para adquirir Telefe en una cifra que los medios sitúan cercana a los US$ 400 millones de dólares. Otros medios aseguran que América es su Plan B.

Cualquiera sea el canal, Turner podría emitir los principales partidos de cada fecha en esa señal, cumpliendo la exigencia del Gobierno. El resto de los partidos podrían ser negociados a los otros canales.

No es la primera vez que Turner se interesa por el fútbol argentino (lo hizo en 2015), pero parece evidente que nunca estuvo más cerca.

Turner cuenta en Argentina con su segunda mayor oficina en el mundo, detrás de su casa matriz en Atlanta. La empresa opera 15 canales de TV paga, pero ninguno de fútbol.

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