Telemundo se adueña de los mundiales hasta el 2026

Tras extender su acuerdo con la FIFA, la cadena hispana se aseguró los derechos de transmisión en español de los próximos tres mundiales en EEUU, mientras Fox retiene su transmisión en inglés.

Los más de 26,5 millones de estadounidenses que vieron la final de la Copa Mundial de Brasil en el 2014 son prueba de que el fútbol está ganando popularidad a paso firme en EEUU, volviéndose un deporte indispensable para las principales cadenas de televisión del país.

Continuando con su misión de ser la cadena hispana líder de EEUU, Telemundo aseguró su ventaja en esta carrera, extendiendo su contrato con la FIFA para incluir los derechos de transmisión de los mundiales hasta 2026.

La cadena hispana ya tenía los derechos de transmisión en español de los Mundiales del 2018 y del 2022 en el país, acuerdo que le valió unos US$ 600 millones. La FIFA no dio detalles económicos sobre la extensión del acuerdo.

La organización también anunció la extensión hasta el 2026 de sus contratos con Fox por los derechos de transmisión del torneo en inglés, y con CTV/TSN en Canadá. Fox se adueñó en el 2011 los derechos de los mundiales del 2018 y 2022, pagándole a la FIFA cerca de US$ 425 millones.

Dentro del paquete que encabeza la Copa Mundial masculina de fútbol, los acuerdos extendidos incluyen también la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023, La Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2023 y 2025, la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2023 y 2025, la Copa Mundial de Fútbol de Playa de la FIFA 2023 y 2025, la Copa Mundial de Fútbol Sala de la FIFA 2024, Copa Mundial Sub-20 Femenina de la FIFA 2024 y 2026, la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2024 y 2026, y la Copa FIFA Confederaciones 2025.

"Estamos muy contentos porque la FIFA nos permitió extender nuestro acuerdo como dueños exclusivos de los derechos de transmisión en español de los mundiales de la FIFA hasta 2026", dijo Joe Uva, director de Mercado y Contenido Hispano de NBCUniversal. "Este acuerdo sin precedentes brinda a las espectadores y clientes digitales de Telemundo y NBC Universo más del mejor fútbol del mundo por los próximos 12 años".

"Juntos podremos promover el fútbol en Norteamérica, a partir del impresionante interés demostrado por las audiencias en estos territorios durante la Copa del Mundo FIFA en el 2014", agregó Niclas Ericson, director de Televisión de la FIFA.

El Mundial del 2018 tendrá lugar en Rusia, mientras el del 2022 será en Catar. La sede para el 2026 no está determinada aún, aunque podría ser en Estados Unidos, hecho que aumentaría notablemente su valor para las cadenas por estar en la misma zona de uso horario que su audiencia.

El Mundial del 2022 en Catar presenta un problema para EEUU, ya que la FIFA quiere cambiar las fechas en junio y julio para evitar el calor del verano catarí, y las alternativas propuestas provocarían conflictos con otros deportes en el país.

"Uno compra la Copa del Mundo pensando que será en el mismo periodo del año en que siempre ha sido," dijo el presidente de Fox Sports, Eric Shanks. "Sin duda en Estados Unidos hay mucha más competencia por la audiencia".

El Mundial ha cobrado gran popularidad en EEUU, saliendo de la sombra de otros deportes más tradicionales como el fútbol americano o el basquetbol. El verano pasado, la final del Mundial de Brasil fue vista por 26,5 millones de fanáticos en EEUU, combinando las transmisiones en inglés de ESPN/ABC y en español de Univisión, un aumento de 7% comparado con Sudáfrica.

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