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ESPN prepara un OTT independiente

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ESPN está trabajando en un servicio de streaming directo al consumidor. Aunque con limitaciones, es un importante primer paso fuera del tradicional paquete de canales.

Era de esperarse. En tiempos de cambio y evolución en la industria de TV paga, donde los jugadores están lanzando ofertas personalizadas para sus consumidores, ESPN está dando un importante primer paso en esta dirección.

El gigante del deporte está estudiando lanzar un servicio de streaming directo para el consumidor, enfocado primordialmente en deportes de nicho.

Según reporta The Information, el nuevo servicio hará foco en ligas de nicho y universitarias, dejando de lado grandes ligas como la NBA o la NFL, por las que ESPN paga millones de dólares por transmitir en TV paga.

Hasta el momento, no se han revelado detalles sobre una potencial fecha de lanzamiento, disponibilidad o precio.

"Es inevitable que ESPN tenga un producto que sea vendido directamente al consumidor", afirmó Bob Iger, CEO de Disney, a fines de junio. "Cuál será ese producto, qué contenidos tendrá... yo hoy lo llamaría un 'offshoot'".

"Yo no creo que se pueda asumir que ESPN tomará el producto que tiene ahora para pasarlo a venderlo completo como OTT, como hizo HBO", afirmó Iger.

ESPN tiene los precios por licencias más caros de la TV paga. Pero, a medida que la tecnología avanza, la compañía -como muchas- no es ajena a la pérdida de subscriptores de su servicio tradicional, en especial las nuevas generaciones que optan por servicios más personalizados.

El año pasado, ESPN transmitió vía streaming la Copa del Mundo de Criquet, directo a sus consumidores, ofreciendo 49 partidos en 6 semanas a US$ 100.

Y el mes pasado, Disney habría comprado acciones en la empresa de tecnología Major League Baseball Advanced Media, un paso que podría ser indicio del lanzamiento del servicio de streaming.