El día que el deporte encontró un nuevo hogar

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Tradicionalmente exclusivos de la TV, los eventos en vivo comienzan a migrar hacia las plataformas digitales y las redes sociales, marcando el potencial comienzo de una nueva era en materia de transmisiones deportivas.

Teniendo ya que defenderse ante el avance imparable de las plataformas digitales, la televisión encuentra ahora un nuevo competidor: las redes sociales, que a paso seguro comienzan a realizar enormes inversiones para sumar videos a sus servicios.

Y por si fuera poco, las redes sociales están dando un paso más, adquiriendo derechos de transmisión de eventos en vivo, en especial en materia de deportes, la carta más importante que tiene hoy en día la televisión tradicional.

Facebook y Twitter a la cabeza

Este mes, Facebook anunció un importante acuerdo con la NBA. Con el patrocinio de Verizon, la red social de Mark Zuckerberg transmitirá via streaming los partidos de exhibición del Basketball National Team de EEUU, en preparación para las Olimpíadas de Rio de Janeiro.

Los partidos, transmitidos también por NBA TV, están disponibles en las páginas de Facebook the USA Basketball y de la NBA.

Por su parte, Twitter reveló su propio acuerdo con la NBA, que si bien no transmitirá los partidos en directo, la liga se encargará de producir dos programas semanales para la red de microblogging, marcando el primer contenido "televisivo" desarrollado exclusivamente para Twitter.

Este es sólo el más reciente paso de Twitter en el mundo del live streaming, que en los últimos meses anunció varias adquisiciones de derechos de deportes, como el acuerdo de US$ 10 millones con la NFL para transmitir los partidos de los jueves y su debut con Wimbledon. La red reveló también estar en negociaciones con compañías como Turner, ESPN y FOX.

ESPN y su OTT independiente

Si de grandes armas se trata, ESPN es sin dudas uno de los mayores atractivos de la televisión, siendo uno de los motivos más importantes por las que los televidentes deciden mantener sus suscripciones a la TV paga.

Así, no es sorpresa que la noticia del posible lanzamiento de su servicio OTT independiente generara desconcierto para toda la industria. La noticia fue revelada por el medio online The Information, que citando a "una persona con conocimiento de los planes" publicó que ESPN se encuentra preparando un producto de este tipo.

Sin embargo, el servicio parecería en principio tener varias limitaciones: la plataforma no ofrecerá ninguna liga trascendente de fútbol o basquetbol, sino que se concentrará en deportes "de nicho" como el Cricket y las ligas universitarias.

Aun así, el lanzamiento se presenta como el primer paso en una estrategia de cambios relevantes que podría generar grandes cambios en el ecosistema de la TV paga.

Bob Iger, CEO de The Walt Disney Company

Bob Iger, CEO de The Walt Disney Company

¿Es el comienzo de una nueva era?

Considerando solamente los titulares, puede parecer que sí. Sin embargo, debajo de los impactantes anuncios, la realidad es que los acuerdos cubren contenidos que están muy lejos de ser lo que ofrece el primetime de la televisión tradicional.

"Suena impresionante", sostiene el periodista Kurt Wagner de Recode, "como si Twitter estuviera creando su propia versión de un canal de cable, de forma gratis y online".

"Pero sin embargo", agrega, "está ofreciendo algo distinto: 10 partidos de la NFL más contenido de relleno que definitivamente no alejará a las audiencias de la televisión".

De todos modos, estos son sólo los primeros pasos en este nuevo camino para las redes sociales y plataformas online, y las primeras transmisiones ofrecen instancias de práctica para mejorar los aspectos técnicos y testear la experiencia de los usuarios, en preparación de eventos mayores.

"Le da a los técnicos y a los equipos de marketing la oportunidad de probar que están listos para el desafío de entregar este tipo de contenido a los usuarios, y acercar esos usuarios a los anunciantes", explica Wagner.

Lo cierto es que las audiencias más jóvenes se paran cada vez más lejos de la televisión tradicional. Y si el video online es el futuro, no será excepción para el deporte en vivo.

 

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